Strávil jsem týden se syrskými uprchlíky v Jordánsku a nikdo se mě nepokusil zabít

Strávil jsem týden se syrskými uprchlíky v Jordánsku a nikdo se mě nepokusil zabít

Autor: John Haltiwanger 27. ledna 2016

'Pokud na Středním východě zemřete, pojďme se po návratu podívat na nový film Jamese Bonda!'



To bylo to poslední, co mi řekl jeden z mých spolubydlících, než jsem odešel do Jordánu. Byl samozřejmě sarkastický, ale bohužel existuje mnoho Američanů, kteří si to skutečně myslí - jejich vnímání Středního východu a jeho rozmanité skupiny lidí je hluboce zkreslené.

'Děkuji za podporu!' Křičel jsem zpět.



Pro záznam jsme nakonec viděli nového Jamese Bonda (takže jsem nezemřel, jak jste možná uhodli).



Ráno, kdy jsem odešel na své velké dobrodružství, byl jsem trošku hladový. Včera předtím jsem měl večeři (a pití) v bytě Lexi Shereshewského a Demetriho Blaisdella na Manhattanu.

Chtěl jsem s tímto párem cestovat na Blízký východ a oni byli v podstatě úplní cizinci. Osvobození byly velmi potřebným ledoborcem.

Jejich byt byl bezvadně vyzdobený a plný předmětů z jejich dobře cestovaných životů. Měli na svých stěnách nejekologičtější řadu fotografií a uměleckých děl.

Okamžitě byli sympatičtí - očividně kultivovaní a dobře vzdělaní, ale vůbec ne honosní, když založili vlastní nevládní organizaci Syrský fond, než se otočili 30.

Ale nebyl jsem jen v jejich bytě, abych pil a bratroval, byl jsem tam také, abych vyzvedl pytel plný potřeb pro syrské uprchlíky - hlavně zimní oblečení pro děti.

Ráno jsem se vzbudil trochu ráno, propláchl jsem trochu vody a spěšně shromáždil svá zavazadla (včetně příšerného sáčku s dary), než zamířil k JFK.

Když jsem dorazil na letiště, nebyl tu nikdo, kdo by se mohl přihlásit. “„ Musí to být můj šťastný den, “pomyslel jsem si.

Mýlil jsem se.

Měl jsem pět minut zpoždění na check-in a zmeškal jsem svůj 11 hodin letu. Letadlo ještě nenastoupilo, ale stále by mě nepustili.

Bylo tu krátké období zoufalství, ve kterém jsem zíral na tašku v náručí a bál jsem se, že moje nepatřičnost by měla za následek, že syrské děti nedostanou zimní oblečení. Naštěstí jsem to všechno vyřešil a dostal se na další dostupný let.

Asi v 16 hodin jsem byl konečně na cestě ...

Jedno úterý ráno mi spolupracovník poslal e-mail. Napsal ji Lexi, která hledala dary na nadcházející cestu do Jordánska se Sýriským fondem na pomoc uprchlíkům.

Jsem rád, že mohu darovat, pomyslel jsem si, ale také chci jít. O uprchlické krizi jsem psal měsíce a chtěl jsem se o tom z první ruky dozvědět.

S rizikem šílenství jsem odpověděl a zeptal se, jestli bych se mohl stát úplně cizincem. Asi o deset minut později Lexi jednoduše odpověděl: „WOW. Můžete se setkat kolem poledne? “

Po krátkém setkání a následném brunch na Lower East Side se ona a Demetri dohodli, že mě k nim připojím. O týden později jsem byl na cestě strávit týden na Středním východě.

Cesta byla dlouhá a v Dubaji jsem měl asi šest hodin mezipřistání, což bylo na rozdíl od jakéhokoli letiště, kde jsem kdy byl. Nejdřív jsem zjistil, že jsem popíjel latte ve Starbucks, následovala piva v baru Heineken a poté jídlo v Burger King.

Nakonec jsem usnul na jedné z letištních židlí, abych se probudil ohlušujícím hlasitým povoláním k modlitbě. Poté, co jsem si z obličeje setřel slinu vyvolanou zdřímnutí, jsem konečně nastoupil na můj let do jordánského hlavního města Amman.

Do Jordánska jsem dorazil těsně po půlnoci. Cestoval jsem skoro 24 hodin a vypadal jsem jako zombie.

kde se tento vztah bude mluvit

Řidič, kterého jsem si naplánoval, aby mě vyzvedl, se jmenoval Mohamed. Mluvil perfektně anglicky. Nemluvil jsem arabsky. Řekl mi, abych seděl na předním sedadle, a vyrazili jsme do hostelu, ve kterém jsem si rezervoval pokoj.

V mém cestování unaveném omámení mě to opravdu nepřekvapilo, že jsem na Blízkém východě. Byla tma a necítila se nijak odlišná od jízdy domů z letiště zpět v USA. Jediný viditelný rozdíl byl v billboardech, které obsahovaly reklamy v arabštině namísto angličtiny.

Když jsme jeli, Mohamed na levé straně poukázal na obrovské nákupní středisko. Vypadalo to přesně jako ten, který najdete v zámožném americkém předměstí. Vpravo ukázal na staré jordánské domy naskládané na svahu.

'Nový Jordán a starý Jordán,' řekl a pohnul pohledem ze strany na stranu.

Nakonec jsme dorazili do hostelu a odtáhli obrovskou tašku a moje další zavazadla k recepci.

Když jsem se přihlásil, za mnou sedělo na gauči rozmanité množství lidí, kteří pili a zpívali, hlavně v arabštině.

Zdálo se, že do tohoto malého zpěvu se zapojili lidé z celého světa. Kdybych tam byl na dovolené, určitě bych se přidal k veselí. Ale věděl jsem, že mám před sebou dlouhý den a ještě delší týden, takže jsem se přinutil spát.

Ráno jsem se probudil a vydal jsem se na Airbnb, kde zůstaly Lexi, Demetri a naši další společníci v cestování, procházeli se kolem hraní dětí, kouřili cigarety na rohu, ženy v burkách a další v džínách a tričkách, vodní dýmky bary, kde se střílely fotbalové vrcholy v televizích, restauracích a malých obchodech.

Trasa mě zavedla po Duhové ulici, jedné z nejslavnějších ammanských průjezdů.

Lexi na mě čekala na jejím rohu a rychle mě zavedla dovnitř, abych se setkala se zbytkem skupiny. První věc, která mě zasáhla, byl pohled z bytu. Skrze její kuchyňská okna jsem Amman poprvé viděl poprvé.

Byly tu budovy poseté podél kopců a naskládány na sebe, co vypadalo jako míle. Starověká římská architektura, mešity a moderní mrakodrapy se setkaly pod nekonečně modrou oblohou. Bylo to naprosto krásné.

V bytě jsem konečně potkal naše další společníky v cestovním ruchu: Ken, světský právník z Connecticutu, Robin, veselý nevlastní bratr Ken z Las Vegas a Sarah, Lexi a Demetriho vysokoškolský přítel, který v současné době žije v Káhiře, kde tito tři studovali do zahraničí.

To bylo v Káhiře, kde Lexi a Demetri zahájili svou romantiku, což je nakonec vedlo k tomu, že žili v Sýrii dva roky. Když se zamilovali jeden druhého, zamilovali se také do Sýrie a okolního regionu.

Odešli na konci roku 2010, ne dlouho před tím, než se situace opravdu zhoršila. To vše je nakonec vedlo k založení Sýrského fondu.

Jak se konflikt v Sýrii stupňoval, Lexi a Demetri byli zlomeni, když viděli násilí, ničení a zoufalství ničit místo, které kdysi nazývali domovem.

Jak to řekl Lexi,

Bylo opravdu těžké sledovat tuto zemi, kterou jsme milovali a žili na podzim takového zoufalství. Vždycky říkám, že dnešní Sýrie není Sýrie, kterou jsme věděli, ale syrský lid je. V určitém okamžiku bylo nemožné sledovat zprávy, aniž by něco dělaly.

Sýrský fond poskytuje spolu s místními partnery materiální podporu syrským uprchlíkům a zaměřuje se zejména na ty, kteří žijí v městských oblastech. Ale to jde dále.

Demetri a Lexi jsou odhodláni překlenout kulturní propast mezi Západem a Středním východem a pomáhat humanizovat Sýřany pro lidi, kteří by mohli zkreslit představy o tom, co jsou Arabové opravdu.

Lexi v obchodě, kde jsme sbírali boty pro uprchlíky.

Jak Demetri vysvětlil,

Sýrský fond pro mě znamená téměř stejné změny vnímání, jako pomoci lidem v nouzi. Téměř rok a půl, který jsem žil v Sýrii, byl jeden z nejlepších časů v mém životě. Od začátku války se mě kolegové a známí v USA ptají na násilí, na islámský stát nebo na to, zda lze dosáhnout nějakého řešení. Ale pokaždé, když mám tyto rozhovory, přemýšlím o tom, jaké úžasné místo to bylo žít a úžasných lidí, které jsem tam potkal.

Je to proto, že lidé jako Lexi a Demetri uprchlíci v městských oblastech dostávají pomoc, kterou potřebují.

Potkal jsem uprchlíka, kterého nazýváme Hunter, krátce poté, co jsem byl představen Kenovi, Robinovi a Sarah. Požádal mě, abych nepoužíval své skutečné jméno kvůli obavám o jeho bezpečnost, ale protože lovil králíky v Sýrii, cítil se Hunter jako vhodná přezdívka.

Hunter je ve svých raných 30 letech a původem z Palmyry v Sýrii.

Je mu asi 5 '9' a má malé, ale podivně roztomilé břicho - vypadá jako muž, který zvládne těžkou práci, ale na konci si váží dobrého jídla. Jeho zdánlivě trvalý úsměv zakrývá nevyslovitelné hrůzy, které se vyskytly jak pro něj, tak pro jeho rodinu v Sýrii.

Druhý den cesty jsem seděl v sedadle spolujezdce pronajatého čtyřdveřového sedanu, který mi připomněl zbitou, ale spolehlivou Corollu, kterou jsem jezdil na vysoké škole. Hunter řídil, Ken a Robin byli na zadním sedadle.

Zamířili jsme k Azraq v Jordánsku, městě asi dvě hodiny od Ammánu, kde nyní žije velké množství syrských uprchlíků.

Cesta do Azraq.

Provoz na cestě tam byl šílený, jako tomu bylo po celý týden. Zdá se, že neexistují žádná pravidla pro řízení v Jordánsku - stačí si to projít a doufat v to nejlepší.

Po celou dobu jízdy Hunter vystřelil arabskou populární hudbu do rádia. Řekl mi, že většina z toho byla egyptská. Znělo to, že americká populární hudba, hip-hop a arabský jazyk měly hudební miminko. Líbilo se mi to, i když jsem netušil, o co jde.

Když jsme projížděli Ammanem, Hunter poukázal na různě důležitá místa. Bylo to zvláštní, že syrský uprchlík hrál roli průvodce v zemi, která nebyla jeho vlastní, zatímco nás nutila vidět jiné uprchlíky.

V jednu chvíli jsme jeli kolem syrského velvyslanectví, kde se zdálo, že stovky lidí jsou venku v řadě.

'Čekají na nové pasy,' řekl Hunter.

Když jsme dorazili na okraj Ammánu, kde bylo méně budov a poušť byla vidět v dálce, Hunter mi ukázal jizvu na zápěstí.

Vysvětlil, že to bylo před několika lety, kdy ho syrská policie zatkla, zadržovala na 10 dní a mučila.

Porazili ho a zlomili mu ruku, což nakonec vyžadovalo dvě operace a vedlo k jizvě.

Hunterův „zločin“ vypadal podobně jako podezřelý, pro koho hledali. Zatkli ho omylem.

K tomu došlo před válkou, která rozdělila jeho rodinu od sebe a přiměla ho uprchnout na jih do Jordánska. Bylo to předtím, než ISIS sťal svého strýce a bratrance, zastřelil svého bratra (který je naštěstí stále naživu), zdecimoval jeho město a vzal jeho dům.

'Moje rodina byla zničena, nikdo nikoho dlouho neviděl,' řekl mi. 'Hypoteticky, kdyby se zítra válka skončila a v Sýrii byl mír, vrátil by ses do Palmyry?' Zeptal jsem se ho. Bez váhání odpověděl: „Ne. Teď pro mě nic není. “

Příležitostná povaha, se kterou mi tyto věci řekl, byla téměř stejně šokující jako obsah naší diskuse.

Násilí, smrt a ničení se staly běžnými aspekty života příliš mnoho Syřanů. Brutalita ISIS je nevyvážená. Často zabíjí civilisty, bez ohledu na věk, pohlaví nebo náboženství.

Ve státech obvykle slyšíme o barbarství ISIS pouze tehdy, je-li zaměřeno na obyvatele Západu, ale Syřané to denně prožívají.

Často zapomínáme, že nejčastějšími oběťmi islámského extremismu jsou muslimové.

Pokud syrští civilisté nejsou zabiti Assadovým režimem, umírají v rukou ISIS.

Probíhající válka v Sýrii si vyžádala přes čtvrt milionu životů a vysídlila kolem 12 milionů lidí. Existuje téměř 8 milionů vnitřně vysídlených Syřanů a více než 4 miliony syrských uprchlíků.

V současné době je na celém světě kolem 19,5 milionu uprchlíků, což je nejhorší uprchlická krize od druhé světové války.

Každý ze 122 lidí je uprchlík a Sýrii tvoří většinu.

Mnoho z nás má sklon myslet na uprchlíky jako na lidi žijící v masivních, depresivních táborech plných úzkosti a zoufalství.

Ačkoliv je tomu v pravdě, většina syrských uprchlíků v Jordánsku (asi 80 procent) žije mimo tábory vedené OSN. Jinými slovy, bojují sami za sebe.

Sedm dní, které jsem strávil v Jordánsku, se cítilo jako týdny. Viděl jsem, slyšel a učil se víc, než jsem kdy očekával. Necítilo se však dost času na úplné pochopení rozsahu probíhající syrské uprchlické krize. A pravda je, že tomu tak nebylo.

Sýrská dívka v severním Jordánsku se dívá skrz dary ze Sýrského fondu.

O měsíce později jsou mé myšlenky stále zážitkem.

Jedna věc, na kterou je obzvláště těžké zapomenout, jsou všechny děti, s nimiž jsme se během naší doby setkali.

Asi 41 procent všech světových uprchlíků jsou děti.

Vzdělávání je jednou z zapomenutých válečných obětí. Většina dětí, se kterými jsme se setkali v různých částech Jordánska, byla o několik let pozadu.

Sýrský fond se zavazuje pomáhat syrským dětem, aby dohnaly školu, kterou zmeškaly, a tak jsme během cesty spolupracovali s mnoha z nich.

Demetri diskutuje se syrskými chlapci v jordánské Salt.

Když jsme se druhý den konečně dostali do Azraqu, navštívili jsme malou školu, kde se učilo několik syrských dětí.

Od začátku konfliktu v Sýrii se počet obyvatel Azraq zdvojnásobil z přílivu uprchlíků.

Místní obyvatelstvo je kolem 10 000, ale nyní žije vedle téměř 8 000 uprchlíků. A asi 20 000 Sýřanů žije v uprchlickém táboře Azraq vedeném UNHCR.

Azraq byl poněkud duchovním městem. Bylo to jako něco ze starého kovbojského filmu. Byli tam lidé, ale venku jsem téměř neviděl nikoho. Nemůžu je však skutečně obviňovat, vzhledem k tomu, jak horké to bylo.

Netrvalo to tak dlouho, než jsem se tam dostal, možná dvě hodiny nebo tak, ale krajina na cestě byla na rozdíl od všeho, co jsem kdy viděl - poušť na dny.

Jordánská poušť je neplodná, plochá a tmavě hnědá.

V jednom bodě jízdy jsem viděl v dálce pasáka ovcí. 'Jak tady sakra může něco přežít?' Pomyslel jsem si.

A je tu tolik prachu. Taška, kterou jsem použil na cestu, stále obsahuje prach a je téměř nemožné sundat si šaty.

Když jsme se přiblížili k Azraq, viděli jsme také podél silnice velkou vojenskou základnu. Později jsem se dozvěděl, že se jedná o leteckou základnu, a ještě jednou připomínající válku na sever.

Vojáci obsadili základny každých 100 yardů. Viděl jsem několik velkých nápisů s varováními napsanými v arabštině, které jsem neuměl číst, ale z obrázku, který doprovázel slova, jsem dostal poznámku - kamera skrz něj prošla X. Žádné fotky.

Když jsme konečně dorazili do školního areálu, který vypadal, že je na okraji města, byli jsme uvítáni usměvavými tvářemi syrských dětí.

Učili se v přívěsech, podobně jako dočasné učebny, které vidíte na školách v Americe. V některých pokojích se starší děti učily mezi mnohem mladšími.

Učebna pro syrské uprchlíky v Azraq v Jordánsku.

Lexi, Demetri a Sarah, kteří mluví arabsky, mluvili s dětmi jemně.

Po tomto setkání s pozdravem následovalo množství fotografií a selfies. Tyto děti mohou být uprchlíky, ale to neznamená, že nemilují technologii.

Sarah mluví se syrskými dětmi ve své třídě v jordánském Azraq.

Bez ohledu na to, kam jdete na světě, jsou mladí lidé fascinováni chytrými telefony.

V jednu chvíli mě tři dívky sedící na dřevěných schodech, které vedly k konstrukčnímu projektu na střeše, pokynuly, abych zachytil fotografii. Když jsem jim to ukázal, nekontrolovaně se zachichotali.

Toto bylo moje první setkání se syrskými dětmi, ale stěží to bude poslední. Měli srdce a nadšení dětí, přestože byli okrádáni o schopnost žít normální dětství.

To je to, co jsme zapomněli uprostřed všech hrozných statistik a debat a strachu kolem uprchlíků - jsou jako my, s výjimkou války, která nezvratně změnila jejich životy.

Pátého dne cesty jsme zjistili, že pijeme čaj se skupinou uprchlíků žijících ve stanech uprostřed jordánské pouště. Pomohli jsme jim postavit polotrvalý stan, který by sloužil jako učebna pro děti v jejich komunitě.

Čajový čas se syrskými uprchlíky v severním Jordánsku.

Byli jsme blízko severního Zaatari a asi 15 km od jordánsko-syrské hranice.

Kdybych se odvážil od tábora a cestoval bych přímo na sever, byl bych už dávno uprostřed válečné zóny. Ale tato skutečnost byla daleko od mé mysli, když jsem tam stál a sdílel neuvěřitelně klidný okamžik s úplnými cizími lidmi, půl světa od domova.

Musel jsem si připomenout, že to nebyl mír, který mě spojil s těmito lidmi. Byli na tom místě kvůli pokračující válce, která si už vyžádala příliš mnoho životů.

Tito lidé byli jen asi tucet miliónů syrských uprchlíků roztroušených po Jordánsku, Libanonu, Turecku a nyní se šíří do Evropy.

Neměli nic k ničemu, ale přesto si udělali čas na to, aby nám nabídli čaj a přivítali nás.

Jeden ze syrských uprchlíků, se kterými jsme sdíleli čaj v jordánské poušti.

Když jsme odjížděli z jejich malého tábora v poušti, nemohl jsem si pomoci, ale přemýšlet o tom, jak nespravedlivé bych se o několik dní později vrátil k privilegované existenci v New Yorku, zatímco oni budou i nadále čelit situaci nejvíce stěží pochopit.

Nikdo se nerozhodne být uprchlíkem; je to otázka přežití. Všichni v jádru toužíme po míru a stabilitě a šanci vybudovat prosperující život pro nás a pro lidi kolem nás. To hledají uprchlíci ze Sýrie a jinde: šance.

Slovo „uprchlík“ je odvozeno od slova „azyl“, což znamená „podmínka bezpečí“.

Kdo z nás odmítá právo na bezpečnost hledat jinou lidskou bytost?

Tyto nálady se však často ztratily při diskusích o uprchlících, zejména ve Spojených státech. Obecný strach ze Středního východu, Arabů a muslimů vedl lidi k maskování syrských uprchlíků jako teroristů v přestrojení. Nejedná se však o teroristy ... utíkají před terorem.

V USA, kde se lidé bojí islámu a události, jako jsou pařížské útoky, vedly lidi k strachu z uprchlíků, na Středním východě nenávidí Američany nenávist. Ale to nemůže být dále od pravdy.

Když jsem se zeptala Lexi, co ji na životě v Sýrii nejvíc miluje, řekla:

Jako cizinec se lidé vždy chtěli ujistit, že se s mnou zachází dobře, a co je důležitější, dobře se stravuji. Bylo vzácné, že jsem šel na den a nedostal jsem alespoň jednu zcela originální pozvánku na večeři. Stále to zažívám i nyní, když navštěvuji syrské rodiny v Jordánsku. I když mají tolik co nabídnout, ujistí se, že máte čaj nebo kávu.

Přestože jsem na Středním východě nestrávil skoro tolik času jako Lexi nebo Demetri, mohu potvrdit, že lidé zde vyjadřují pohostinnost.

Všichni Syřané, se kterými jsme se setkali, byli navzdory svým potížím neuvěřitelně přátelští.

Nejhorší část toho, že jste uprchlíkem, po prchající válce a odloučení od vašeho domova a rodiny, je nejistota.

Hrozba deportace se objevuje na velkém počtu Syřanů obývajících Jordánsko. Zároveň se však tisíce lidí vrací domů každý měsíc kvůli špatné kvalitě života uprchlíků v Jordánsku.

V polovině našeho týdne v Jordánsku jsme navštívili uprchlický tábor Zaatari vedený uprchlickou agenturou OSN (UNHCR).

V Zaatari nám Gavin White, referent pro vnější vztahy UNHCR, řekl, že téměř 2 000 Sýřanů každý měsíc opouští tábor a vrací se domů.

Takto se dostali špatné věci. Tito uprchlíci by raději riskovali své životy a vrátili se do země konzumované válkou, než aby žili v limbu v táboře.

Návrat do Sýrie by mohl znamenat smrt z rukou ISIS nebo z bombových hlavic padlých syrským režimem, mimo jiné hrozné, ale bohužel věrohodné okolnosti.

Sotva je lze obviňovat, protože v Jordánsku nemohou získat pracovní povolení a podmínky v Zaatari jsou stěží ideální.

V Jordánsku mají bezpečí, ale jaké využití je bez schopnosti budovat budoucnost?

Jak mi řekl jeden Syrský, někteří mladí muži se vracejí, aby se připojili k ISIS pouze proto, že se vyplatí docela dobře. Nejsou to extremisté, jsou prostě zoufalí.

Ve společnosti Zaatari jsme se dozvěděli, že UNHCR má pouze asi 50 procent finančních prostředků, které potřebuje, aby skutečně zajistila všechny uprchlíky v táboře. Jak to White uvedl,

Pokud neinvestujete do tábora a Jordánska ... rozsah krize v Evropě se jen zhorší.

Jinými slovy, pokud nechcete, aby syrští uprchlíci směřovali do západních zemí, pomáhejte jim v zemích, v nichž většina žije: Jordánsku, Libanonu a Turecku.

Nejznepokojivějším aspektem Zaatari byla její naprostá velikost - žije zde asi 80 000 lidí. O rok dříve zavolal tábor domů asi 110 000 lidí.

Při pohledu na uprchlický tábor Zaatari.

Ale v táboře si lidé dělají to nejlepší ze strašlivé situace a život jde dál po svém.

Denně se v táboře narodí až 10 dětí. K dispozici je nemocnice, basketbalové kurty, komunitní centrum a více než 80 mešit.

Komunitní centrum v uprchlickém táboře Zaatari.

K dispozici je dokonce rušné tržiště se vším od svatební obchody po restaurace.

Skutečně jsme přestali jíst oběd na trhu, kde k nám běželi teenageři a křičeli: „Ahoj, jak se máš,“ s obrovským úsměvem na tvářích.

Podnikání Syřanů, kteří to organizovali, bylo inspirativní.

Zaatari existuje jen od července 2012 a nyní je to opravdu více město než uprchlický tábor.

Kemp je mořem prefabrikovaných domů obklopených zdmi a ostnatými dráty. Je to velmi vězeňské a docela skličující vstoupit.

Pro některé z těchto dětí je Zaatari jediným domovem, který kdy znal - nemají na Sýrii žádnou vzpomínku.

Lexi objímá syrské děti v uprchlickém táboře Zaatari.

Většinu tábora tvoří mladí lidé. Podle UNHCR je více než polovina populace Zaatari mladší 18 let.

Žádné dítě by nemělo být v těchto podmínkách nuceno vyrůst.

Uprchlické tábory nejsou zamýšleny jako trvalá řešení, ale s tolika lidmi tam bylo těžké si představit Zaatariho náhlé zmizení. To je symbolem toho, jak dlouho konflikt v Sýrii trvá, a jak nepravděpodobné je, že brzy skončí.

Přesně tři týdny poté, co jsem se vrátil z Jordánska domů, došlo k pařížským teroristickým útokům. Krásný francouzský kapitál byl zlomyslně napaden začarovanou skupinou zbabělců a 130 lidí přišlo o život. Byl to naprosto zničující den.

Téměř okamžitě začali lidé vinit syrské uprchlíky za to, co se stalo. V blízkosti mrtvého těla jednoho z útočníků byl nalezen pas. Přestože to bylo potvrzeno jako falešné, a žádný z útočníků nebyl Sýrie, mnozí z nich nadále hleděli na uprchlíky s pohrdáním a podezřením.

V září podpořila rozhodnutí Obamy přijmout více uprchlíků úzká většina Američanů.

Po teroristických útocích v Paříži však většina americké veřejnosti a mnoho amerických politiků už nechce přijímat žádné syrské uprchlíky.

Útok na San Bernardino, ke kterému došlo krátce po pařížských útocích a byl také spojen s ISIS, dále prohluboval strach z uprchlíků a islamofobie.

Před několika měsíci, obraz mrtvého syrského dítěte na turecké pláži zlomil srdce světa. Poté se zdálo, že se USA náhle zmobilizovaly, aby udělaly něco pro nejhorší uprchlickou krizi naší doby.

Nyní, díky akci ISIS, hlavního viníka v uprchlické krizi, se Američané chtějí obrátit zády k některým z nejvíce ohrožených lidí na světě.

Když jsem právě navštívil uprchlíky a viděl jejich utrpení z první ruky, nemohu začít vyjadřovat, jak je to frustrující.

Sleduji, jak moje země dává teroristům přesně to, co chtějí: činy motivované strachem.

Chtějí, abychom se jich báli, chtěli, abychom se báli muslimů a chtěli, abychom se báli uprchlíků. Chtějí, abychom se zapadli do zdlouhavých a nákladných konfliktů. Chtějí, abychom zaútočili na muslimské země a ignorovali situaci uprchlíků.

ISIS nenávidí uprchlíky více než kdokoli jiný. Ústředním bodem náborového úsilí teroristické organizace je myšlenka, že vytvořili islámskou utopii. ISIS tedy chce, aby svět věřil, že Západ bojuje s islámem.

Když jsou však muslimové (syrští uprchlíci) viděni, jak utíkají před ISIS a sakra, které v jejich zemi způsobují, zcela se zbavuje představy, že ISIS vytvořil islámské útočiště. A když jsou země jako Amerika považovány za pomoc muslimským uprchlíkům, zneplatňuje tvrzení ISIS, že došlo ke střetu civilizací mezi Západem a islámem.

Jednoduše řečeno, pomoc uprchlíkům bolí ISIS. Je to etická i praktická věc a musí to být součástí větší americké strategie proti těmto teroristům.

Chápu, že se lidé bojí. Rány z 11. září a bombové útoky na Boston Marathon jsou, kromě jiných incidentů, stále čerstvé. Nemůžeme však dovolit strachu nebo teroru, abychom diktovali naše interakce s širším světem.

Na celém světě je 1,6 miliardy muslimů. Drtivá většina z nich neospravedlňuje strašlivé akce teroristických organizací, jako je ISIS. Terorismus a islám nejsou synonymem.

Téměř 30 procent Američanů však považuje islám za neodmyslitelně násilné náboženství.

Zdá se, že mnozí v této zemi předpokládají, že všichni muslimové nenávidí USA a zdá se, že si lidé na Středním východě neustále křičí: „Smrt Americe!“

Podle mé zkušenosti je toto vnímání zcela v rozporu s realitou.

Ani jednou jsem nebyl negativně vybrán za to, že jsem Američan, když jsem byl v Jordánsku. A já jsem komunikoval s lidmi z celého Středního východu a muslimského světa: Jordánska, Sýrie, Palestiny, Egypta, Alžírska a dalších.

Ve skutečnosti byla většina lidí nadšená potkáním Američana. V Ammanu jsem měl jednoho taxikáře, který mi s hrdostí řekl, jak jeho teta otevřela restauraci ve Wisconsinu. Dalším bylo extatické potkat někoho, kdo žije v New Yorku, a hovořil o tom, jak špatně by tam rád žil.

Právě teď jsou určitě nebezpečné části Středního východu a já bych sotva doporučil, aby někdo cestoval do Sýrie nebo Iráku kdykoli. Ale každý region a každá země má negativní aspekty.

Musíme rozptýlit představu, že lidé na Středním východě jsou „jiní“ a přestat malovat celý region jedním štětcem.

Útoky v Paříži i v San Bernardinu byly nelidské, ale způsob, jak na takové události reagovat, je jednat lidsky a racionálně.

Rovnoměrnost, jednota a soucit jsou naprostým opakem toho, co si teroristé přejí.

Přesně to dělá Francie - stále přijímá uprchlíky v důsledku této tragédie. Ve skutečnosti přijímá ještě více uprchlíků, než se dříve dohodlo. V září francouzská vláda uvedla, že přijme 24 000 uprchlíků. Nyní Francie přijme 30 000.

Rozhodnutím o pokračování v přijímání uprchlíků Francie vysílá silnou a vzdorovitou zprávu ISIS.

Dává těmto teroristům vědět, že to nebude šikanováno. Zavazuje se k ideálům, které se hlásí: svoboda, rovnost, bratrství. Amerika by měla následovat jeho kroky.

Francie rozhodně nebyla dokonalá ve své reakci na uprchlickou krizi, ale ani se nevrátila zády k tomu, co se děje.

Socha svobody byla Francii darována do Spojených států. Je symbolem americké imigrantské minulosti a skutečnost, že miliony tuto zemi po staletí považovaly za útočiště.

Na spodním podstavci sochy je plaketa vyrytá básní Emmy Lazarové, newyorčana portugalského sephardského původu. Báseň „Nový kolos“ byla inspirována prací Lazara s židovskými uprchlíky na ostrově Wards. To čte,

Dej mi své unavené, své ubohé, tvé schoulené masy touží osvobodit se, úbohé odmítnutí tvého pobřežního pobřeží. Pošlete mi ty, bezdomovci, nejhorší ke mně, zvedl jsem lampu vedle zlatých dveří!

Jeden z nejmocnějších a nejznámějších symbolů Ameriky je skutečně zakotven v básni vyjadřující solidaritu a empatii vůči uprchlíkům.

Budeme se držet těchto slov, nebo zavřeme dveře některým z nejzranitelnějších lidí na světě, protože jsme si vybrali cestu strachu „> domov statečných“.

Videa přes Syrský fond. Všechny fotografie pořízené na iPhone od autora.

Pokud byste chtěli darovat Syrskému fondu, navštivte: Sýrský fond

Sledujte Syrský fond dne Facebook a Cvrlikání!